Osteoporosis

Osteoporosi

La osteoporosis es la enfermedad ósea más frecuente relacionada con la edad. Dado que la edad media de la población está en progresivo aumento, desde hace años, la osteoporosis se ha convertido en un problema de salud pública.

La osteoporosis se define como la pérdida de masa ósea. Si comparamos el hueso a un queso de Gruyere, en la osteoporosis los huecos del queso se irían haciendo cada vez más grandes. Al disminuir la densidad del hueso este se vuelve poroso y frágil lo cual le convierte en un candidato a fracturarse ante esfuerzos mínimos. Los huesos que se fracturan típicamente son las vértebras, el fémur y la muñeca.

Los huesos crecen en la infancia y juventud pero van haciéndose fuertes hasta los 30- 35 años cuando llegan al máximo de la masa ósea. A partir de entonces, van desgastándose. Al principio muy lentamente, pero a medida que nos acercamos a la vejez la pérdida ósea va acelerándose. Con la llegada de la menopausia, al desaparecer los estrógenos (hormonas producidas por el ovario y que entre muchas cosas mantienen al hueso sano), se produce una pérdida más rápida de hueso. Este hecho, unido a que las mujeres viven más, hace que por cada 10 mujeres con osteoporosis haya sólo un hombre.

Algunas enfermedades (por ejemplo del riñón) o algunos medicamentos (por ejemplo la cortisona) son responsables también de osteoporosis.

La osteoporosis se asocia pues a la vejez y a la menopausia, pero también se ha visto que es más frecuente en la raza blanca, en las mujeres que no han tenido hijos, en las personas delgadas y de baja talla, en las fumadoras y en las sedentarias.

Group of calcium-rich foods,Para prevenir la osteoporosis hay que hacer una vida sana: practicar deporte, no fumar, y comer bien. La dieta para mejorar el hueso debe de ser equilibrada y rica en lácteos (leche, queso, yogur), pescado, legumbres y frutos secos.

La osteoporosis no duele (en la gente mayor el dolor en los huesos suele ser por la artrosis). Lo que sí que duelen son las fracturas. Es típico que se aplasten las vértebras dando la imagen típica de la anciana que ha disminuido su altura, jorobada y con bastón. Las facturas de fémur son graves. Hay que operarlas y confinan al anciano a pasar cierto tiempo encamado, con el riesgo de trombosis que ello conlleva.

Así pues, dado que la mujer con la menopausia puede desarrollar una osteoporosis es recomendable que al menos se le haga una densitometría alrededor de los 50 años. La densitometría es un tipo especial de radiografía que permite ver el grosor de los huesos. Si estos son normales no hará falta hacer tratamiento alguno y sólo dar consejos para mantener el hueso sano. Si ha disminuido moderadamente el grosor (osteopenia) o se objetiva osteoporosis habrá que empezar un tratamiento médico.

El tratamiento médico de la osteoporosis empieza por hacer una dieta semejante a la anteriormente descrita y ejercicio. Las hormonas substitutivas (parches, cremas o pastillas) han demostrado ser muy efectivas para la osteoporosis. Igualmente a ellas, disponemos de otros compuestos muy útiles que nos ayudarán a mantener la masa del hueso e incluso en algunos casos a recuperar parte del hueso perdido. De todas maneras, todos estos tratamientos los tiene que hacer un médico, a fin de proporcionar el más adecuado en cada paciente.